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導入事例 社団法人 日本将棋連盟様 社団法人 日本将棋連盟様

日本将棋連盟の関東奨励会では奨励会員同士の対戦表を作成するのに、「関東奨励会 における対戦表自動作成システム」を開発・導入している。複雑な考慮条件をクリアし ながらも、瞬時の計算が可能で、これまで1日2時間半かかっていた作業が、ほぼゼロに なり、関東奨励会では時間の効率化が大きく進んだ。
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Interview 以前は対戦表作成に 50 × 3 局。時間の効率を探る

数理システムに開発を発注した理由を教えてください。

常盤様 ネットで検索して社名は知っていましたが、実際にお願いしたきっかけは、PC関係の雑誌記事に 小さく取り上げられていたことです。対戦表を自動作成するシステムの必要性を感じていたの で、記事を読んで「これは期待できるぞ」と。 対戦表を手作業で作成するのは、とても煩雑です。それを論理的に解決するとなると、序列や確 率を扱う必要があります。それでシステム制作会社を選ぶなら、「統計」や「数理科学」をきちん と取り扱えるところがいいと思っていました。

システム開発前は、どのように対戦表を作成していましたか。

西尾様 以前は一人ひとりの名札を作り、それを机に並 べて対戦者を組み合わせていました。台帳見 ながら「誰と誰は過去10局以内で当たってい ないか」とか、「この奨励会員は最近強い相手 とばかり当たっているから、次は段級位が下の 人を当てよう」など考えて決めるのです。すべ て手作業ですし、論理的なことだけでなく、感 覚的な条件も考慮する必要があるので、1局の 対戦を決めるのに、どうしても50分近くはか かっていましたね。 対局は1日に多い人で3回あるので、対戦表の作成にかかる時 間は1日2時間半。しかも2回戦、3回戦は、前の対局の勝敗が 関係するため、対局終了後、すぐ相手を決めなければなりませ ん。前日に何通りか考えておくのですが、当日に休みの奨励 会員が出てくると組み直しです。私が幹事になった時には、 手書きではなくPCを使ってExcel入力になっていましたが、 手作業であることには変わりませんでした。

プロトタイプのクオリティに驚き

どんな期待を込めて開発を発注したのですか。

西尾様 実は「本当にこれが実現すれば、すごいな」とは思いました が、「無理かな?」という気持ちも、正直言って頭にありました。 というのは、システムに落とせる部分と、落とし込めない部分 があるだろうと思っていたんです。昇級規定に加えてさまざ まな条件、例えば有段者は1日2局で初級者は1日3局とか、 そうした異なる条件をすべてクリアするのは難しいかな、と。

常盤様 対局の考慮条件には、案外ファジーな部分もあるんですね。 手作業の良さは、そんなファジーな部分を人間が頭で考えて 判断するところにあります。だから最初の条件定義が連盟 内で出てきたのを見た時、けっこうファジーな部分があった ので、「果たしてここまでうまく判別できるのか」「本当にプロ グラムとして可能なのか」と、私も思っていました。

西尾様 初めに提出した条件定義は、本当に大まかなものだけでし た。「直近の10局以内に対局した人同士は当てない」「2階 級差以内の対局にする」といったことです。

常盤様 結局、その程度に留まったシステムになるかもしれない。そ れだけでも、プログラムがあるのとないのとでは違うだろ う、と考えていました。

そしてプロタイプを試されましたが、いかがでしたか。

西尾様 こちらから提出した条件はクリアしていて、クオリティの高 いものでした。もちろん完成までには話し合いを何度も行 う必要がありましたが、打ち合わせを重ねる中で当初の不安 は消えましたね。毎回さまざまな条件を出しましたが、数理 システムのプログラムはそれに応えてくれました。現在はシ ステムとして完成しており、本当に満足して使っています。

常盤様 実際にシステムを作成する方が打ち合わせに来てくれたこと も大きかったですね。要望に対して、その場でできる・でき ないを判断してもらったおかげで、スムーズに進みました。

大切なのは要望が伝わり、システムが機能すること

システム導入前後で、具体的に何が変わりましたか。

西尾様 メリットは何と言っても時間の短縮です。1日に2時間半も 取られていた対戦表の作成が、今はほぼゼロになりました。 以前は対戦表を作るのに手一杯で、当日対局する奨励会員 に対するケアの時間があまりとれませんでした。奨励会の 幹事として、その部分を改革したいという思いがありました が、時間ができたので、その改革を進めることができます。

常盤様 奨励会員はプロ棋士の卵のような存在。将来、将棋界を担 う人が埋もれています。幹事の仕事は重要な責任がありま すし、その責任が果たせる環境になったのは、大きなメリット ですね。

今振り返って、システム制作にあたり、何が重要だと思われますか。

常盤様 成果物がきちんと機能していることです。具体的には、制 作していく中でのやり取りで、こちらの要望がきちんと伝わ り、その通りにシステムが機能しているかどうか。ベンダーに よっては、そこを取り違えて成果物を持ってくることがまま ありました。「こんなはずじゃなかった」と修正作業が出てく ると、お互い気まずいですし、こちらの満足度や信頼度も下 がってしまいます。今回はそういうこともなく、「きちんと要 求に応えたもの」を作っていただきました。これは価値のあ ることだったと思います。

西尾様 対戦表を作るためのフォーマットができたことは、将棋連盟 にとっても、将棋界にとっても意義があります。今後、OSの バージョンアップなどメンテナンスが必要になると思いま す。数理システムのサポートにも期待しています。

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